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2010年7月28日 (水)

「責任を取る」ということ

 総選挙での民主党敗北から2週間たったけれど、菅総理が辞任するか否かについてはまだくすぶったままで結論は出ていない(というか、なしくずし的に霧消する)ような感じに見える。

 毎日新聞世論調査(→参照)では世論は退陣について消極的なようで、まあ「もう少し気長にお手並みを見ようじゃないの」とか「悪いのは小鳩、菅さんのせいじゃない」という消極or積極容認論よりは、辞任したところでその後の姿が見えないし、さすがにこうコロコロ総理が変わるのもいい加減にしない?というような感覚だと思う。つまりは菅民主党の評価というよりは政治状況を見回した気分の反映なんではないか。そもそも選挙行動という形で民意を反映したばかりなので冷めてるだけなのかもしれない。だいたい、責任を取って総理が交代することで、何か良いことがあるのか。
 実はそれ以上に私には分からないことがある。なぜ「辞任する」ことが「選挙敗北」の「責任を取る」ことになるのかということだ。みなさん、自然に受け止めてるんですかね。私だけ気づいてないのか。
 そう考えていたら、そもそも「責任を取る」というのがどういう意味だか分かっていないことに気づいた。

 というわけで「責任」の意味を調べてみるところからスタート。
 あえて平たく書くと、①自分がやんなきゃいけないこと②やった結果の尻を拭くこと、ということみたいですねえ。まあ、そうか。

 これで思い出したんだけど、以前に「責任」について二つくらい考えたことがあった。
 一つはまだ中学か高校のころ。「真の自由には責任がつきもの」という、まあよくある言葉を目にしたときに強烈な違和感を持ったのを覚えている。正面からの「そんな筈はない!」という反感ではなく「なんでこんな基本的な勘違いをしてるんだろう」という感じだったように思う。
 そのときの心の動きを全部は思い出せないけど、たぶん「自由でありながら責任を取らないケースはいくらでもある=論理的には自由と責任が必ずセットとは言えない」「責任を取らなければいけない状態より責任を取らなくてもいい状態のほうが自由なのは当たり前じゃないか」「自由に行動したならその責任を取るべきだ、という道徳的言明(要はお説教)を「真の」なんて言い方で公理のように説明するなんて不誠実だなあ」みたいな思いだったんでしょう。若かったなあ。
 しかしこの感覚には正しい部分ももちろんあって、人は自分の行動の結果として発生するコストの全てを負うわけではないよね。人間が持ちうる判断力、その根拠となる情報、そして負担しうるキャパシティというのは限られているので、実社会では全ての責任を行為者に無制限に問うことはせず様々なルールや仕組みで調整をしているわけだけれど、「真の自由には責任がつきもの」の一文だけで思考停止してしまうと、それが覆い隠されてしまい極端な自己責任論に陥ってしまう。だから、中学生の私がなんとなく欺瞞を感じたのは、まあ合ってるんだろうね。

 もう一つ考えたのは、法人・団体の形態(会社組織、組合組織とか)について調べ物をした時に、それまでなんとなく分かっているつもりだった無限責任と有限責任の説明で頭が引っかかってしまった。無限責任を問われる組織では、原理的にはどんな事態が起ころうとも責任を取る主体は明らかだけど、有限責任制の組織(たとえば株式会社)でも行動の結果として発生しうるコストは際限なく大きくなりうるので、でも責任は有限?じゃあその有限の範囲を超えた分の責任はどうなっちゃうの?と考え込んでしまった。
まあ、これは私が不勉強だっただけですね。出資者の責任は有限でも、法人自体の責任は当然別の話。で、どこまで責任が取れるか(コストを負担できるか)はその組織なり法人の能力に限界づけられるというだけのことですね。
 だから、疑問自体は単なるルールの理解不足。だけど、根っ子にあった引っかかりどころは、行動の結果生まれるコストは常に可能性として無限なのに、個人なり法人なりが支払える能力は常に有限なので、それなのに行動には責任を取ることが求められるなんて、ヘンだなあ。ということだった。そこで考えるのはやめたけど、これは今でもそんな感じがしている。

 長くなるので、続きます。

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